Alentejo X On a hazy morning | part one

Last week I got the opportunity to visit Alentejo, a very large region east of Lisbon. The region has borders with Beira Baixa in the North, Spain in the East and Algarve in the South. Alentejo also has a coastal area facing the Atlantic Ocean and it’s the least populated region of Portugal.

During my trip we explored the inland part of the Alentejo, a historic region with beautiful villages surrounded by empty plains, rolling hills and mountains, all covered with cork, oak, olive trees or vineyards. It’s a peaceful and quiet area with very friendly inhabitants, perfectly suitable for small scale tourism. An interesting fact is that a lot of young people from Lisbon and other big cities move to Alentejo because they prefer to live in this quiet, rural region and grow their own vegetables and fruit in their gardens. A trend you currently see in a lot of countries all over the world.

As a vegetarian I was wondering if there were enough options to eat, but the food was amazing and very diverse (lots of vegetables, local cheeses, pasta, potatoes, bread, salads and wonderful local olive oils and wines!). Alentejo has a very dry climate and it can get very hot in the summer, so the best time to travel is during spring and fall. During my visit in October the temperature was about 24 degrees, perfect for a road trip!  

Visit Alentejo Portugal fall 2015 - On a hazy morning

The trip was an interesting combination of culture, nature, villages and small cities. While driving through the area I enjoyed the views over the fields and hills. It’s very interesting to see so many cork trees, approximately one third of all cork trees grow in Portugal (mainly in Alentejo) and it’s the world's most important area for the growing of cork. It’s nice to see where the cork in your wine bottle comes from. Did you know it takes 9 years to grow new cork after it’s removed from the tree?

The next post about Alentejo will be about all the places I’ve visited, so keep an eye on our Journal!

Thanks to Visit Portugal, Visit Alentejo and TAP Portugal for inviting me on this beautiful and interesting trip! You can find more information about Portugal and Alentejo at: 
http://www.visitalentejo.pt/en/
www.visitportugal.com

On our Instagram @onahazymorning you can check #alentejoXonahazymorning for more images!

You can read more about my trip in the second post

Andres


Alentejo X On a hazy morning | deel één

Vorige week kreeg ik de mogelijkheid om Alentejo te bezoeken, een erg grote regio ten oosten van Lisabon. Het gebied grenst aan Beira Baixa in het noorden, Spanje in het oosten en de Algarve in het zuiden. Alentejo geeft ook een kusttreek aan de Atlantische Oceaan en is een van de meest dunbevolkte gebieden van Portugal.

Ik heb tijdens deze reis het binnenland van de regio bezocht, een gebied met veel historie en prachtige plaatsjes omringd door lege vlakten, heuvels en bergen met kurk, eik, olijfbomen en wijngaarden. Het is een rustig gebied met erg vriendelijke inwoners, ingesteld op kleinschalig toerisme. Een interessante ontwikkeling is dat er op dit moment veel jongeren vanuit Lissabon en andere grote steden verhuizen naar het rustige, landelijke Alentejo. Een trend die je nu veel ziet in verschillende landen.

Als vegetariër was ik erg benieuwd naar de mogelijkheden, maar het eten was fantastisch en divers (veel groenten, kazen, pasta, aardappel, brood, salades en fantastische olijfolie en wijnen uit de streek). Alentejo heeft een droog klimaat en het kan erg heet worden in de zomer. De beste tijd om het gebied te bezoeken is het voor- of najaar. Tijdens mijn bezoek was het gemiddeld 24 graden, een perfecte temperatuur voor een road trip!

De reis was een interessante combinatie van cultuur, natuur, dorpjes en kleine steden. Tijdens het rijden door het landschap heb ik genoten van het uitzicht over de velden en heuvels. Erg interessant om zoveel kurkbomen bij elkaar te zien. Ongeveer een derde van alle kurkbomen groeit in Portugal (voornamelijk in Alentejo) en het is het belangrijkste gebied ter wereld waar kurk groeit. Leuk om te zien waar de kurk uit je fles wijn vandaag komt! Wist je dat het 9 jaar duurt voordat de kurk opnieuw volgroeid is nadat het is verwijderd van de boomstam?

De volgende post over Alentejo gaat in op de plaatsen en hotels die ik heb bezocht!

Bedankt Visit Portugal, Visit Alentejo en TAP Portugal voor de uitnodiging om deze mooie en interessante reis te maken! Je kan meer informatie over Portugal en Alentejo vinden via: 
http://www.visitalentejo.pt/en/
www.visitportugal.com

Op onze Instagram @onahazymorning kan je via #alentejoXonahazymorning meer foto's bekijken!

Je kan meer over mijn reis lezen in de tweede post!

Andres

Yorkshire X On a hazy morning | Part two

Our trip to Yorkshire

The third day we were woken up by the birds around 5:30 and to start the day we went for a long walk in the woods again, because it doesn’t happen too often that you have that chance, as city dwellers. We enjoyed the nice weather and early morning, when the light is so soft and gorgeous.

Later that morning we had breakfast at the Bivouac Cafe before we checked out. Sad to leave such a wonderful place, but we’ll go back one day, for sure! We drove through the hills to have a look at Swinton Estate and explore the gardens. On our way there we had to drive through the water of a creek to continue the road. We just had to stop and have a look around alongside the creek and in this part of the woods, with ferns everywhere! 

Then we had the chance to see the interior of the castle and it’s surroundings. As fans of Downton Abbey we loved it! All those antique furniture and portrait paintings. The mirrors and chandeliers… so romantic! We were seated in one of the salons where we enjoyed our morning coffee, probably the fanciest we ever had! Served on white damast, in a silverware coffee pot and porcelain coffee cups. And with a little plate filled with some delicious shortbread. Yum! After this lovely experience we went outside, ready for a little walk in the garden. We thought…

When we entered the garden and walked along the perfectly maintained lawn we had no idea yet what we were about to discover. After photographing some of the scenting lilacs and roses I didn’t see Andres anymore. So I just wandered to the back of the garden, passed some old trees and more pretty flowers. Then Andres showed up again, calling my name. “You should see this, amazing!” I went on and couldn’t believe my eyes; a huge walled garden with hundreds, maybe thousands of different herbs, flowers and fruittrees. We wandered around for a while and then we discovered an old green door in one of the walls, beautifully textured by the weathered paint. We walked through the door and our mouths fell open… Scenes from Narnia and Alice in Wonderland came to mind. It was simply stunning! 

Needless to say we didn’t want to leave for the next few hours. Huge rhododendrons, roses, all kinds of flowers in the loveliest colours. Lakes with waterlilies, paths through the grass with tiny flowers, hopping bunnies and the sound of nothing more than the wind and the birds. We enjoyed it so much!

Yorkshire x On a hazy morning

After a while we decided we really should leave, because York was waiting for us! So we drove for an hour, while enjoying the landscape with hills as far as we could look, some of them all covered in yellow because of the blooming rapeseed flowers. In York we just had to find the way to our hotel where we could park in front of the entrance. Hello valet parking! Then we were welcomed by the staff and checked in. The Grand York Hotel is a beautiful classic building in the middle of the city center. Luxurious rooms, perfectly made beds with crisp white linen. And we were amazed by the thoughtful staff, paying attention to every little detail. We love that!

When we were ready to go outside to explore the streets of Yorkshire the sun was shining and the temperatures were already rising, promising lovely summer weather for the coming days. We strolled around for a while, enjoying the old center and historic buildings. After a while it was time to go to the neighbourhood where the restaurant for our dinner that night was located. The restaurant, El Piano, is the oldest vegan restaurant of York. They started in 1997, long before vegetarian or even vegan food became as popular as it is these days. You can choose from all kinds of small vegan dishes, and combine your own dish. Delicious, and this was definitely the best falafel we ever had! After dinner we went for a short walk in the near of the Minster and then we went back to the hotel. 

The next morning we had breakfast at the hotel before we went out for one of the espressobars that were recommended by someone on Instagram; The Perky Peacock. Great to start the day! After that we wanted to wander around in the park and see some more of the picturesque streets around The Shambles. At 11 o’clock we had an appointment on the banks of the river to meet our guide for the bike tour, Michael from Scoot Cycling Holidays. It was such a great idea to do this, because we were brought to places, also outside of the historic city center, where we never would have gone by ourselves. Highly recommended! 

Time for lunch! Another recommendation by an Instagram friend brought us to Brew & Brownie. As we were told they have super delicious sandwiches we thought this was a good bet. And it was! Fresh crispy bread, dressed up with high quality ingredients. Besides coffee and tea they also serve home made lemonades and delicious sodas. No wonder they’re so popular…

Unfortunately our Yorkshire trip had come to an end. We had a lovely couple of days, long enough to get a good idea of how diverse it is and experience the beautiful nature. So we promise to come back for new adventures! 

Yorkshire x On a hazy morning

Some of the places we visited during this part of our trip:

Swinton Park (hotel and gardens): www.swintonpark.com

Hotel & Spa The Grand, York: www.thegrandyork.co.uk

The Perky Peacock, York (coffee bar): perkypeacockcoffee.co.uk

El Piano, York (vegan restaurant): www.el-piano.com

Scoot Cycling Holidays: www.scootcyclingholidays.co.uk

Brew & Brownie, York (coffee, breakfast and lunch): www.brewandbrownie.co.uk


For more information about this beautiful region, please check out:

www.yorkshire.com

letour.yorkshire.com


Did you also see our first blog post about this amazing trip? On Instagram we've used #YorkshireXOnahazymorning to share our photography.


Special thanks to Welcome to Yorkshire for organising this amazing trip!

Andres & Joyce


Yorkshire in vier dagen | deel twee

De derde dag werden we rond 5:30 uur wakker gefloten door de vogels in het bos, dus om de dag goed te beginnen gingen we snel naar buiten voor een lange wandeling. Het gebeurt niet vaak dat je die kans krijgt, als stadsbewoners. We genoten van het mooie weer op dit vroege tijdstip, als de wereld nog stil is en het licht zo mooi zacht.

Voordat we uitcheckten gingen we eerst naar het Bivouac Café om te ontbijten. Altijd jammer om te vertrekken van zo’n mooie plek, maar we gaan zeker nog een keer terug! Op weg naar Swinton Estate, het statige landhuis (hotel) en de aangrenzende tuin, reden door de prachtige heuvels. Tijdens ons ritje passeerden we een wild stromend beekje waar we doorheen moesten rijden om aan de andere kant te komen. We móesten daar gewoon even stoppen om wat rond te kijken in dit stuk bos begroeid met varens.

Wat later kwamen we aan bij Swinton Estate. Als fans van Downton Abbey was dit natuurlijk een buitenkansje! Al dat prachtige antiek en schilderijen met portretten en landschappen, de vergulde spiegels en kroonluchters… zo romantisch! In één van de salons dronken we de deftigste koffie die we ooit hadden gehad; geserveerd op wit gesteven damast, in chique verzilverd koffieservies en porseleinen kopjes. En natuurlijk mocht een schoteltje met heerlijk shortbread niet ontbreken. Yum! Na deze leuke ervaring gingen we op pad, klaar voor een wandelingetje in de tuin. Dachten we…

We liepen de tuin in, langs de perfect onderhouden gazons, maar hadden we nog geen idee wat we later zouden ontdekken. Na wat geurende seringen en rozen gefotografeerd te hebben zag ik Andres even niet meer. Dus ik wandelde rustig verder de tuin in, langs de oude bomen en de kleurige bloemen. Toen zag ik opeens Andres lopen, die me riep. “Dit moet je zien, ongelooflijk!” Ik liep naar hem toe en wist niet wat ik zag; een reusachtige ommuurde tuin met honderden, misschien wel duizenden verschillende kruiden, bloemen en fruitbomen, vergezeld van het zacht zoemende geluid van de vele, hardwerkende bijen en hommels. We liepen een tijdje rond voordat we bij een oude groene, door de elementen verweerde, deur in de muur uitkwamen. Na het openen van deze deur vielen onze monden open… Het deed ons denken aan scenes uit Narnia en Alice in Wonderland. Geweldig!

Ik hoef natuurlijk niet uit te leggen dat we hier niet meer weg wilden. Reusachtige rododendrons, rozen, zoveel bloemen in de mooiste kleuren. Vijvers met waterlelies, paadjes door het gras bezaaid met kleine bloemetjes, hoppende konijntjes en niets anders dan het geluid van de wind en kwetterende vogels. Nèt een sprookje!

Na een tijdje besloten we dat we echt moesten gaan, want York lag op ons te wachten! Dus we reden een uurtje, ondertussen genietend van het landschap met heuvels zo ver als we konden kijken, sommige bedekt met een gele bloemenzee van de bloeiende raapzaadbloemen. Toen we in York kwamen hoefden we alleen maar de weg te vinden naar het hotel waar we voor de deur konden uitstappen. Lang leve valet parking! We werden verwelkomd door het personeel en we checkten in. Het Grand Hotel is gevestigd in een prachtig historisch gebouw middenin het stadscentrum van York. Luxueuze kamers, perfect opgemaakte bedden met krakend wit bedlinnen en attent personeel die oog hebben voor elk klein detail. Geweldig is dat!

Nadat we onze warme truien hadden omgeruild voor iets luchtigers waren we er klaar voor om de straten van York te gaan verkennen. De zon was inmiddels aanwezig en het kwik begon al goed te stijgen, zomerweer op komst! We liepen een tijdje rond door de prachtige oude straatjes met historische gebouwen, hier en daar stoppend voor foto’s. Na een paar uur besloten we richting het restaurant te lopen waar we die avond zouden dineren. Het restaurant, El Piano, is het oudste veganistische restaurant van York. Ze zijn begonnen in 1997, lang voordat vegetarisch of zelfs veganistisch eten zo populair werd als het momenteel is. Je kunt uit allerlei kleine gerechten kiezen en zo zelf je maaltijd samenstellen. Het was heerlijk, de beste falafel die we ooit hadden geproefd! Na het diner maakten we nog een kort wandelingetje naar de Kathedraal, waarna we terug gingen naar het hotel.

De volgende ochtend startten we met een ontbijtje in het hotel. Daarna liepen we richting één van de espressobars die iemand via Instagram ons had aanbevolen; The Perky Peacock. Een goed begin van de dag! En natuurlijk wilden we ook nog wel even het aangrenzende park zien, Engelse parken zijn altijd bijzonder. Via de pittoreske straatjes rondom The Shambles liepen we vervolgens naar de rivieroever waar we om 11 uur onze gids voor de fietstour, Michael van Scoot Cycling Holidays, zouden ontmoeten. Het bleek zo’n goed idee om dit te doen omdat hij ons meenam naar plekjes, óók buiten het historische centrum, die we anders nooit zouden hebben ontdekt. Een aanrader!

Tijd voor lunch! Een ander, door een Instagrammer, aanbevolen adres bracht ons naar Brew & Brownie. Hij vertelde dat ze hier de heerlijkste sandwiches serveren, dus dit leek ons wel een goed idee. En dat bleek het ook te zijn! Knapperig brood belegd met verse ingrediënten. Naast koffie en thee serveren ze ook huisgemaakte limonade en hippe soda’s. Geen wonder dat ze zo populair zijn…

Jammergenoeg was ons leuke Yorkshire tripje ten einde gekomen. We hebben een paar fantastische dagen gehad, net lang genoeg om een goed idee te krijgen van de diversiteit van deze streek, en de prachtige natuur te ervaren. We beloven bij deze dat we zeker nog een keer terug komen voor nieuwe avonturen!

Andres & Joyce

Yorkshire X On a hazy morning | Part one

Our trip to Yorkshire

Last week we went for a short trip to Yorkshire, in Northern England. Because we never went to that particular county before we were thrilled to explore the countryside and picturesque towns, as well as the historic streets of York!

We flew from Amsterdam to Leeds, a short one hour flight, before we picked up our car. Our first stop was at the Fountains Abbey and Studley Royal Water Garden. The abbey was founded in 1132 by 13 monks, and still one of the largest and best preserved ruined Cistercian monasteries in England. It was very interesting to walk around for some time and enjoy the beautiful gardens and scenery.

Then it was time to go to our accommodation for the first two nights; a gorgeous wooden cabin in the woods! After we arrived we decided to have dinner first, because the cafe was about to close. The colourful cafe is situated right behind the reception, a little shop and the building with some extra showers. There’s also a nice outdoor terrace on both sides, with a magnificent view over the valley. But because of the storm and approaching rain clouds we went inside, where we were warmly welcomed by George. He told us they made a delicious vegan curry for us, perfect for this chilly weather! After dinner we took the car and drove the wobbly road up the hill, to our cabin.

Wow! This was exactly what we’ve been hoping for; a wooden cabin, in the middle of the woods, with just the necessary furniture. Some good beds, lots of warm duvets and blankets, a cozy dining nook and a little seat. Because it’s an eco cabin there is no electricity and you have to poke up the fire in the wood stove to warm the water for your morning shower. The cabins are equipped with candle lit lanterns, a kitchen with a gas stove and all pots, pans and utensils you might need. In the bathroom you’ll find a toilet, a shower and a sink. And outdoors a porch to enjoy your morning coffee… with a view!

The next morning we were woken up by singing birds, sheep in the meadow, and pheasants. Hello nature! Because we left the curtains open to enjoy the sunrise in the morning we saw the sun was about to come up, so we jumped out of bed to get outside… at 4:10! Quite early, but we didn’t want to miss the golden glow over the hills and in the forest. Amazing! Of course we also went to see the Druids Temple, a five minute walk from our cabin, in the middle of the woods. We walked for a few hours, made morning coffee on the porch and enjoyed a little breakfast, granola and sweet summer fruit they left in the kitchen for us. Around 8 o’clock we had breakfast number two at the cafe; the full English breakfast, vegetarian version. 

Later we headed to Pickering for a train ride with the old steam train. We arrived early so we decided to get the tickets and go for tea and scones, right across the train station. Best scones we’ve ever had, so we couldn’t resist to buy some more to go! Then we took the train to Goathland, through the stunning Yorkshire Moors. This one hour train ride took us to the station that was used as a location in one of the Harry Potter movies. The train itself was really something special; we felt like we were in the middle of a Wes Anderson movie!

After the train ride we drove to the Yorkshire coast, for a walk in Whitby. Of course we had to have an espresso at the local deli! Then we walked to the harbour and enjoyed the view over Whitby; rooftops and boats for as far as we could see! 

That night we had dinner at a centuries old Inn. It couldn’t get more British than that, great experience! 

We enjoyed the ride back along meandering roads, lit by the full moon glowing in the sky…
 

Andres & Joyce

Some of the places we visited last week:

Fountains Abbey: www.nationaltrust.org.uk/fountains-abbey

The Bivouac (the camping with cabins and yurts): www.swintonbivouac.co.uk

Botham's of Whitby (amazing scones!): www.botham.co.uk

North Yorkshire Moors Railway (the old steam train): www.nymr.co.uk

The Whitby Deli (where we had coffee): www.thewhitbydeli.co.uk

Wensleydale Heifer (the restaurant we went after our road trip): www.wensleydaleheifer.co.uk


For more information about this beautiful region, please check out:

www.yorkshire.com

letour.yorkshire.com

 

Special thanks to Welcome to Yorkshire for organising this amazing trip!


Yorkshire in vier dagen | deel één

Vorige week hebben we een leuk tripje naar Yorkshire gemaakt. Omdat we nog nooit in dat specifieke deel waren geweest hadden we er erg veel zin in om door de typisch Engelse ‘countryside’ met kleine dorpjes te dwalen, en natuurlijk om York te zien!

We vlogen vanaf Amsterdam naar Leeds, een vlucht van een klein uurtje. Daarna pikten we onze huurauto op. Als eerste stop stond Fountains Abbey & Studley Royal Water Garden op ons lijstje. Deze abdij is gesticht in 1132 door 13 monniken, en is nog steeds één van de grootste en best bewaarde Cisteriaanse kloosterruïnes in Engeland. Het was erg interessant om een tijdje rond te dwalen door het prachtige landschap en de tuinen.

Tijd om verder te gaan, op naar onze accommodatie voor de komende twee nachten; een stoere houten huisje aan de rand van het bos! Toen we aankwamen besloten we om eerst een hapje te gaan eten, aangezien het café al bijna ging sluiten. Het gezellige café ligt direct naast de receptie, een winkeltje, een gebouwtje met extra douches voor de gasten van de boshuisjes en de yurts gelegen op hetzelfde terrein, en een fijn terras met prachtig uitzicht over het landschap. Maar vanwege de storm en aankomende regenwolken besloten we om binnen te gaan zitten. We werden warm verwelkomd door George. Hij vertelde dat ze een heerlijke vegan curry voor ons hadden gemaakt, perfect voor het koele weer! Na het diner reden via een hobbelig weggetje de heuvel op, naar onze cabin.

Wow, dit was precies waar we op hadden gehoopt; een klein houten huisje, midden in de bossen, met alleen de noodzakelijke meubels. Goede bedden, veel warme dekbedden en dekens, een gezellig hoekje om te eten en een bankje. Omdat het een eco-cabin is is er geen stroom, je moet het houtkacheltje flink opstoken om het water te verwarmen voor je warme douche de volgende ochtend. Verder zijn de cabins uitgerust met lantarentjes, een keukentje met gaspit en alle potten, pannen en kookgerei die je nodig hebt. In de badkamer vind je een toilet, douche en wastafel. Verder natuurlijk buiten de geweldige ‘porch’ om ’s ochtends met een kopje koffie van het prachtige uitzicht te genieten!

De volgende ochtend werden we gewekt door fluitende vogeltjes, schapen in de wei en fazanten. We hadden de gordijnen open gelaten toen we gingen slapen, dus we konden de zon al op zien komen. Tijd om uit bed te springen, warme kleren aan te trekken en met camera’s naar buiten te gaan! Inderdaad, tien over vier in de ochtend is wel wat vroeg, maar we wilden het mooie warme ochtendlicht over de heuvels en in het bos echt niet missen. Prachtig!

Natuurlijk moesten we ook nog even een kijkje nemen bij de Druids Temple; een soort Stonehenge, gebouwd rond 1800 in opdracht van de landheer, en nu overwoekerd met allerlei soorten mos, varens en wilde bloemen. We wandelden een paar uur rond, genoten van ons verse zomerfruit met granola en koffie op de veranda, mèt uitzicht! Rond acht uur was het tijd voor 'breakfast number two' in het verderop gelegen café; een echt Engels ontbijt (de vegetarische versie!) met toast, jam, spiegeleitjes, gebakken tomaten en bonen. En verse koffie uit de caffetière. 

Later reden we naar het lieflijke Pickering voor een tripje met de antieke stoomtrein. We waren er al op tijd dus we besloten alvast de kaartjes te halen en daarna nog naar de theesalon te gaan voor thee met scones, recht tegenover het station. De beste scones die we ooit hebben geproefd, dus we namen er nog wat mee voor onderweg. Toen was het tijd om op de trein te stappen, op weg naar Goathland, door de prachtige Yorkshire Moors. We stapten uit bij station Goathland, het oude treinstation wat als decor is gebruikt in één van de Harry Potter films. De trein zelf was ook prachtig, we voelden ons net alsof we middenin een scene van Wes Anderson’s films waren beland!

Na de treinreis reden we door naar de Yorkshire kust, voor een kleine wandeling door Whitby. Natuurlijk móesten we eerst een espresso proberen bij de plaatselijke deli! Daarna wandelden we naar de haven voor het uitzicht over de haven, vissershuisjes en bootjes zo ver als we konden kijken.

Die avond hadden we ons diner in een eeuwenoude Inn. Engelser dan dat wordt het niet, leuke ervaring!

We genoten erg van ons ritje terug, over meanderende landweggetjes, verlicht door de volle maan…
 

Andres & Joyce