Yorkshire X On a hazy morning | Part two

Our trip to Yorkshire

The third day we were woken up by the birds around 5:30 and to start the day we went for a long walk in the woods again, because it doesn’t happen too often that you have that chance, as city dwellers. We enjoyed the nice weather and early morning, when the light is so soft and gorgeous.

Later that morning we had breakfast at the Bivouac Cafe before we checked out. Sad to leave such a wonderful place, but we’ll go back one day, for sure! We drove through the hills to have a look at Swinton Estate and explore the gardens. On our way there we had to drive through the water of a creek to continue the road. We just had to stop and have a look around alongside the creek and in this part of the woods, with ferns everywhere! 

Then we had the chance to see the interior of the castle and it’s surroundings. As fans of Downton Abbey we loved it! All those antique furniture and portrait paintings. The mirrors and chandeliers… so romantic! We were seated in one of the salons where we enjoyed our morning coffee, probably the fanciest we ever had! Served on white damast, in a silverware coffee pot and porcelain coffee cups. And with a little plate filled with some delicious shortbread. Yum! After this lovely experience we went outside, ready for a little walk in the garden. We thought…

When we entered the garden and walked along the perfectly maintained lawn we had no idea yet what we were about to discover. After photographing some of the scenting lilacs and roses I didn’t see Andres anymore. So I just wandered to the back of the garden, passed some old trees and more pretty flowers. Then Andres showed up again, calling my name. “You should see this, amazing!” I went on and couldn’t believe my eyes; a huge walled garden with hundreds, maybe thousands of different herbs, flowers and fruittrees. We wandered around for a while and then we discovered an old green door in one of the walls, beautifully textured by the weathered paint. We walked through the door and our mouths fell open… Scenes from Narnia and Alice in Wonderland came to mind. It was simply stunning! 

Needless to say we didn’t want to leave for the next few hours. Huge rhododendrons, roses, all kinds of flowers in the loveliest colours. Lakes with waterlilies, paths through the grass with tiny flowers, hopping bunnies and the sound of nothing more than the wind and the birds. We enjoyed it so much!

Yorkshire x On a hazy morning

After a while we decided we really should leave, because York was waiting for us! So we drove for an hour, while enjoying the landscape with hills as far as we could look, some of them all covered in yellow because of the blooming rapeseed flowers. In York we just had to find the way to our hotel where we could park in front of the entrance. Hello valet parking! Then we were welcomed by the staff and checked in. The Grand York Hotel is a beautiful classic building in the middle of the city center. Luxurious rooms, perfectly made beds with crisp white linen. And we were amazed by the thoughtful staff, paying attention to every little detail. We love that!

When we were ready to go outside to explore the streets of Yorkshire the sun was shining and the temperatures were already rising, promising lovely summer weather for the coming days. We strolled around for a while, enjoying the old center and historic buildings. After a while it was time to go to the neighbourhood where the restaurant for our dinner that night was located. The restaurant, El Piano, is the oldest vegan restaurant of York. They started in 1997, long before vegetarian or even vegan food became as popular as it is these days. You can choose from all kinds of small vegan dishes, and combine your own dish. Delicious, and this was definitely the best falafel we ever had! After dinner we went for a short walk in the near of the Minster and then we went back to the hotel. 

The next morning we had breakfast at the hotel before we went out for one of the espressobars that were recommended by someone on Instagram; The Perky Peacock. Great to start the day! After that we wanted to wander around in the park and see some more of the picturesque streets around The Shambles. At 11 o’clock we had an appointment on the banks of the river to meet our guide for the bike tour, Michael from Scoot Cycling Holidays. It was such a great idea to do this, because we were brought to places, also outside of the historic city center, where we never would have gone by ourselves. Highly recommended! 

Time for lunch! Another recommendation by an Instagram friend brought us to Brew & Brownie. As we were told they have super delicious sandwiches we thought this was a good bet. And it was! Fresh crispy bread, dressed up with high quality ingredients. Besides coffee and tea they also serve home made lemonades and delicious sodas. No wonder they’re so popular…

Unfortunately our Yorkshire trip had come to an end. We had a lovely couple of days, long enough to get a good idea of how diverse it is and experience the beautiful nature. So we promise to come back for new adventures! 

Yorkshire x On a hazy morning

Some of the places we visited during this part of our trip:

Swinton Park (hotel and gardens): www.swintonpark.com

Hotel & Spa The Grand, York: www.thegrandyork.co.uk

The Perky Peacock, York (coffee bar): perkypeacockcoffee.co.uk

El Piano, York (vegan restaurant): www.el-piano.com

Scoot Cycling Holidays: www.scootcyclingholidays.co.uk

Brew & Brownie, York (coffee, breakfast and lunch): www.brewandbrownie.co.uk


For more information about this beautiful region, please check out:

www.yorkshire.com

letour.yorkshire.com


Did you also see our first blog post about this amazing trip? On Instagram we've used #YorkshireXOnahazymorning to share our photography.


Special thanks to Welcome to Yorkshire for organising this amazing trip!

Andres & Joyce


Yorkshire in vier dagen | deel twee

De derde dag werden we rond 5:30 uur wakker gefloten door de vogels in het bos, dus om de dag goed te beginnen gingen we snel naar buiten voor een lange wandeling. Het gebeurt niet vaak dat je die kans krijgt, als stadsbewoners. We genoten van het mooie weer op dit vroege tijdstip, als de wereld nog stil is en het licht zo mooi zacht.

Voordat we uitcheckten gingen we eerst naar het Bivouac Café om te ontbijten. Altijd jammer om te vertrekken van zo’n mooie plek, maar we gaan zeker nog een keer terug! Op weg naar Swinton Estate, het statige landhuis (hotel) en de aangrenzende tuin, reden door de prachtige heuvels. Tijdens ons ritje passeerden we een wild stromend beekje waar we doorheen moesten rijden om aan de andere kant te komen. We móesten daar gewoon even stoppen om wat rond te kijken in dit stuk bos begroeid met varens.

Wat later kwamen we aan bij Swinton Estate. Als fans van Downton Abbey was dit natuurlijk een buitenkansje! Al dat prachtige antiek en schilderijen met portretten en landschappen, de vergulde spiegels en kroonluchters… zo romantisch! In één van de salons dronken we de deftigste koffie die we ooit hadden gehad; geserveerd op wit gesteven damast, in chique verzilverd koffieservies en porseleinen kopjes. En natuurlijk mocht een schoteltje met heerlijk shortbread niet ontbreken. Yum! Na deze leuke ervaring gingen we op pad, klaar voor een wandelingetje in de tuin. Dachten we…

We liepen de tuin in, langs de perfect onderhouden gazons, maar hadden we nog geen idee wat we later zouden ontdekken. Na wat geurende seringen en rozen gefotografeerd te hebben zag ik Andres even niet meer. Dus ik wandelde rustig verder de tuin in, langs de oude bomen en de kleurige bloemen. Toen zag ik opeens Andres lopen, die me riep. “Dit moet je zien, ongelooflijk!” Ik liep naar hem toe en wist niet wat ik zag; een reusachtige ommuurde tuin met honderden, misschien wel duizenden verschillende kruiden, bloemen en fruitbomen, vergezeld van het zacht zoemende geluid van de vele, hardwerkende bijen en hommels. We liepen een tijdje rond voordat we bij een oude groene, door de elementen verweerde, deur in de muur uitkwamen. Na het openen van deze deur vielen onze monden open… Het deed ons denken aan scenes uit Narnia en Alice in Wonderland. Geweldig!

Ik hoef natuurlijk niet uit te leggen dat we hier niet meer weg wilden. Reusachtige rododendrons, rozen, zoveel bloemen in de mooiste kleuren. Vijvers met waterlelies, paadjes door het gras bezaaid met kleine bloemetjes, hoppende konijntjes en niets anders dan het geluid van de wind en kwetterende vogels. Nèt een sprookje!

Na een tijdje besloten we dat we echt moesten gaan, want York lag op ons te wachten! Dus we reden een uurtje, ondertussen genietend van het landschap met heuvels zo ver als we konden kijken, sommige bedekt met een gele bloemenzee van de bloeiende raapzaadbloemen. Toen we in York kwamen hoefden we alleen maar de weg te vinden naar het hotel waar we voor de deur konden uitstappen. Lang leve valet parking! We werden verwelkomd door het personeel en we checkten in. Het Grand Hotel is gevestigd in een prachtig historisch gebouw middenin het stadscentrum van York. Luxueuze kamers, perfect opgemaakte bedden met krakend wit bedlinnen en attent personeel die oog hebben voor elk klein detail. Geweldig is dat!

Nadat we onze warme truien hadden omgeruild voor iets luchtigers waren we er klaar voor om de straten van York te gaan verkennen. De zon was inmiddels aanwezig en het kwik begon al goed te stijgen, zomerweer op komst! We liepen een tijdje rond door de prachtige oude straatjes met historische gebouwen, hier en daar stoppend voor foto’s. Na een paar uur besloten we richting het restaurant te lopen waar we die avond zouden dineren. Het restaurant, El Piano, is het oudste veganistische restaurant van York. Ze zijn begonnen in 1997, lang voordat vegetarisch of zelfs veganistisch eten zo populair werd als het momenteel is. Je kunt uit allerlei kleine gerechten kiezen en zo zelf je maaltijd samenstellen. Het was heerlijk, de beste falafel die we ooit hadden geproefd! Na het diner maakten we nog een kort wandelingetje naar de Kathedraal, waarna we terug gingen naar het hotel.

De volgende ochtend startten we met een ontbijtje in het hotel. Daarna liepen we richting één van de espressobars die iemand via Instagram ons had aanbevolen; The Perky Peacock. Een goed begin van de dag! En natuurlijk wilden we ook nog wel even het aangrenzende park zien, Engelse parken zijn altijd bijzonder. Via de pittoreske straatjes rondom The Shambles liepen we vervolgens naar de rivieroever waar we om 11 uur onze gids voor de fietstour, Michael van Scoot Cycling Holidays, zouden ontmoeten. Het bleek zo’n goed idee om dit te doen omdat hij ons meenam naar plekjes, óók buiten het historische centrum, die we anders nooit zouden hebben ontdekt. Een aanrader!

Tijd voor lunch! Een ander, door een Instagrammer, aanbevolen adres bracht ons naar Brew & Brownie. Hij vertelde dat ze hier de heerlijkste sandwiches serveren, dus dit leek ons wel een goed idee. En dat bleek het ook te zijn! Knapperig brood belegd met verse ingrediënten. Naast koffie en thee serveren ze ook huisgemaakte limonade en hippe soda’s. Geen wonder dat ze zo populair zijn…

Jammergenoeg was ons leuke Yorkshire tripje ten einde gekomen. We hebben een paar fantastische dagen gehad, net lang genoeg om een goed idee te krijgen van de diversiteit van deze streek, en de prachtige natuur te ervaren. We beloven bij deze dat we zeker nog een keer terug komen voor nieuwe avonturen!

Andres & Joyce